O ciclista espanhol Haimar Zubeldia (Trek Segafredo), de 40 anos, anunciou esta segunda-feira a retirada do desporto depois de 29 de julho, altura em que vai correr a Clássica de San Sebastián.

Atualmente a correr o Tour como um dos escudeiros do compatriota Alberto Contador, sendo 44.º à geral, Zubeldia revelou a decisão no segundo e último dia de descanso da prova, depois de se ter "tornado claro" que chegou a hora de se retirar.

"Depois de tantos quilómetros e de 20 anos de profissional, decidi retirar-me do ciclismo depois da Clássica de San Sebastián", revelou o trepador.

O basco cumpriu 20 anos no pelotão internacional, tendo corrido 16 voltas a França (a uma do recorde de participações), 12 voltas a Espanha e um Giro de Itália.

O ciclista lembrou ter corrido ao lado de "grandes líderes, campeões, como Jan Ullrich, Lance Armstrong, Ivan Basso, Fabian Cancellara e Joseba Beloki", para agora se despedir "a partilhar o pelotão com Chris Froome e Alberto Contador".

"O ciclismo deu-me tudo. Vou satisfeito, realizado e cheio de felicidade. Não posso dar mais", assinalou Zubeldia, que mencionou as passagens pela Astana e os "anos mágicos" na Euskaltel, além da atual equipa, bem como "aquelas subidas nos Pirenéus e no Tourmalet".

Zubeldia deixou ainda a garantia que pretende continuar "ligado ao mundo da bicicleta", ainda que não tenha esclarecido em que funções.

Foi na grand boucle que o espanhol conseguiu os melhores resultados, com o quarto posto de 2007 como o melhor de cinco top 10, tendo ainda sido 10.º na Vuelta de 2000.

Em 2007, conseguiu ainda um oitavo lugar na geral do Grande Prémio Internacional Paredes Rota dos Móveis, participando, em 2013, na Volta ao Algarve.

Ao fim de 20 anos de ciclismo profissional, escolheu a Clássica de San Sebastián, que atravessa a sua terra natal, Guipúzcoa, para encerrar o percurso no World Tour.

Autor: Lusa