Lúcio Antunes admite que o sonho de Cabo Verde acabou

Treinador dos tubarões azuis desiludido após derrota caseira com o Senegal

• Foto: Vítor Chi

O selecionador de Cabo Verde, Lúcio Antunes, assumiu este sábado a descrença no apuramento para o Mundial'2018, na Rússia, após perder em casa (0-2) com o Senegal, em jogo da 5.ª jornada do Grupo D de qualificação africana.

"Já acabou o nosso sonho. Já não é possível. Temos seis pontos, Senegal fez oito, tem ainda dois jogos. Nós podemos chegar aos nove pontos, o Senegal com um empate chega aos nove e tem vitórias sobre nós", lamentou o técnico cabo-verdiano, em conferência de imprensa.

Após vencer Cabo Verde por 2-0, o Senegal passou para a liderança do agrupamento, com oito pontos e um jogo em atraso, enquanto os cabo-verdianos ficam em terceiro lugar, com seis pontos, e apenas mais um jogo por disputar. O derradeiro encontro dos tubarões azuis vai ser disputado em novembro, no Burkina Faso, orientado pelo português Paulo Duarte, que também tem seis pontos e tem só essa partida por disputar.

A África do Sul ocupa o último lugar do grupo, com quatro pontos e ainda dois jogos por disputar frente aos senegaleses. "A África do Sul tem quatro pontos, se ganhar os dois jogos com Senegal faz 10. Portanto, o nosso sonho acabou e vamos agora tentar outros sonhos porque a vida é assim, vivemos de sonhos. Este acabou, vamos unir o grupo e trabalhar para que o futuro seja melhor", prosseguiu Lúcio Antunes.

Questionado se após a derrota e se no fim da qualificação ainda vai continuar no cargo, o técnico não respondeu diretamente, mas garantiu que quer cumprir o seu contrato com a Federação Cabo-verdiana de Futebol.

O selecionador destacou ainda o "casamento" entre a seleção e o público cabo-verdiano, lembrando que quando o país começou a qualificação "não havia gente no estádio", que hoje estava praticamente cheio, com cerca de 13 mil adeptos.

"Fizemos hoje a quinta jornada e vimos um povo unido outra vez. Isso nos deixa satisfeito porque, de facto, o futebol tem magia", afirmou o técnico, que destacou também a "entrega, determinação e abnegação" dos jogadores.

Quem também assumiu que acabou o sonho do apuramento para Cabo Verde foi o capitão Marco Soares, de 33 anos, que garantiu que disputava a sua última qualificação para um Mundial.

"É o fim de um sonho. Custa dizer assim porque era um sonho que eu tinha e gostava de representar Cabo Verde e ver este povo no Mundial", disse o médio cabo-verdiano, visivelmente emocionado na conferência de imprensa, ao lado de Lúcio Antunes.

O capitão referiu que os tubarões azuis foram "dados como mortos", mas ainda deram esperanças após as duas vitórias sobre África do Sul, mas com a derrota com o Senegal diz adeus ao sonho de chegar ao Mundial pela primeira vez na sua história.

Quanto ao futuro na seleção, Marco Soares não abriu o jogo, dizendo que não vai decidir "nada a quente" e que qualquer decisão que vier a tomar será após falar primeiro com os colegas.

Por Lusa
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