Europeus revalidam título

Michael Bonallack e Patsy Hankins Trophies

A Europa venceu pela quinta vez consecutiva o Michael Bonallack Trophy, ao derrotar por expressivos 21,5-10,5 pontos a Ásia/Pacífico, mas a semana vivida no Vidago Palace Hotel & Golf vai entrar, sobretudo, para a história pelo triunfo da Ásia/Pacífico sobre a Europa, por 17-15, na edição inaugural do Patsy Hankins Trophy.

Os dois torneios foram organizados pela Associação Europeia de Golfe (EGA), em colaboração com a Federação Portuguesa de Golfe (FPG) e o Vidago Palace Hotel & Golf. As próximas edições, a 10ª do torneio masculino e a 2ª do feminino, estão marcadas para o Catar em março de 2018.

Ásia/Pacífico ainda teve uma janela de esperança no Bonallack Trophy

Depois de se terem concluído esta manhã os duelos de fourball em atraso, a Europa ficou a comandar o torneio masculino por 13,5-6,5 e percebeu-se logo que só um cataclismo poderia fazer com que a Ásia/Pacífico obtivesse a sua 3ª vitória em 9 edições da prova que tem o nome do antigo pentacampeão do British Amateur.

Houve apenas um momento de alguma esperança para o capitão Matt Cuttler, a meio da manhã, quando os australianos Brett Coletta e Zach Murray e o japonês Takumi Kanava deram três pontos seguidos à sua equipa. Durante o início da tarde, a Ásia/Pacífico esteva a comandar a maioria dos confrontos, mas os europeus terminaram fortes, vencendo sete dos últimos oito duelos.

O ponto da vitória da Europa foi averbado pelo sueco Robin Petterson, que precisou de vencer o último buraco para superar por 1 up o sul-coreano Yun Sung Ho. Nessa altura, a formação do capitão Alexis Godillot ficou com 16,5 pontos e já não podia ser matematicamente ultrapassada.

Mesmo assim, como o regulamento força a que todos os matches sejam concluídos, foi notável a concentração dos europeus, que fizeram questão de continuar a somar ponto atrás de ponto, com destaque para o irlandês Jack Hume (recente campeão da Copa Sotogrande em Espanha), o melhor jogador do torneio no ranking mundial amador (13º), que bateu por 6/5 o japonês Toshiki Ishitoku.

Europeias chegaram a liderar por duas vezes o Hankins Trophy

Bem contrastante foi o que se assistiu nos singulares do Patsy Hankins Trophy. Depois de se recuperar o programa em atraso, num dia chuvoso que não prejudicou a qualidade do golfe, a Europa continuou a sua lenta recuperação.

No final da primeira ronda a Ásia/Pacífico liderava por 7-3, mas hoje de manhã, ao concluir-se a segunda ronda, a vantagem já só era de 10,5-9,5. Tudo poderia acontecer nos singulares.

A estratégia da capitã Elaine Ratcliffe deu resultado e a Europa ganhou os dois primeiros embates, com a sueca Frida Kinhult e a inglesa Meghan Mclaren a derrotarem as sempre complicadas coreanas Choi He-jin e Park Hyunkyung, respetivamente por 1 up e 3/1.

A Europa estava pela primeira vez em três dias na frente da competição por 11,5-10,5 e voltaria a comandar mais tarde por 13,5-11,5, mas os seis embates que ainda estavam em campo tinham vantagem para a Ásia/Pacífico e o dia terminou com a equipa da capitã Libby Steele a carimbar 4 vitórias e dois empates nesses derradeiros momentos.

O meio ponto da vitória da Ásia/Pacífico foi dado pela jogadora de Hong Kong, Tiffany Chan, ao empatar com a dinamarquesa Puk Thomsen, provavelmente a melhor surpresa da equipa europeia esta semana.

Portugal e Vidago ficam para sempre na história dos "matches" em ano olímpico

Ao contrário do que sucede noutras modalidades desportivas, no golfe é raro haver competições em que seja possível coexistirem torneios feminino e masculino.

É significativo que tal raridade tenha acontecido nos últimos três dias, num ano de Jogos Olímpicos, a outra única ocasião em que tal irá suceder em 2016.

Igualmente marcante é o facto do fenómeno histórico ter-se realizado em Portugal, depois de os atentados terroristas na Turquia terem desviado este aliciante confronto entre as seleções amadoras da Europa e da Ásia/Pacífico para Vidago.

Um acontecimento inesperado que acaba por justificar-se porque, tal como salientou o secretário-geral da Associação Europeia de Golfe (EGA), Richard Heath, na cerimónia de entrega de prémios de hoje, «Manuel Agrellos foi o fundador do Michael Bonallack Trophy, foi uma ideia sua (quando era presidente da EGA), concretizada juntamente com Colin Phillips», então presidente da Confederação de Golfe da Ásia/Pacífico (APGC).

No seu discurso oficial, enquanto presidente da Federação Portuguesa de Golfe (FPG), Manuel Agrellos teve ocasião de agradecer a presença em Vidago do próprio Michael Bonallack e da sua mulher, Angela, bem como de membros da família da falecida Patsy Hankins. «Ela teria ficado orgulhosa», disse Manuel Agrellos, num momento sentido.

Uma cerimónia final que contou ainda com as presenças do presidente da Câmara Municipal de Chaves, António Cabeleira; o presidente da APGC, David Cherry; , o ex-presidente da EGA, Colin Wood; o presidente da Comissão Organizadora, David Bird; e o diretor do Vidago Palace Golf Course, Alexandre Barroso.

Por Hugo Ribeiro/FPG
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