No México à procura do passaporte para o Rio

Miguel Arraiolos e Melanie Santos na 4.ª etapa da Taça do Mundo ITU

• Foto: DR Record

Miguel Arraiolos e Melanie Santos cumprem no próximo sábado mais uma etapa rumo aos Jogos Olímpicos do Rio de Janeiro, ao competirem na quarta etapa da Taça do Mundo ITU, em Huatulco, México.

Os dois atletas do projecto olímpico da Federação de Triatlo de Portugal terão a companhia de Filipe Azevedo, atleta português baseado no Dubai, que faz a sua estreia na Taça do Mundo 2016 nesta etapa Mexicana.

Prova disputada na distância standard olímpica (1500 m natação, 40 km bicicleta, 10 km de corrida) e que apresenta condições duríssimas, com temperaturas a rondar os 30 graus e humidade nos 70 por cento, num percurso com muitos desníveis e que colocará à prova a resistência e a inteligência táctica dos atletas.

"As condições climatéricas são muito duras nesta prova, mas também por isso viemos uma semana antes, para podermos fazer uma boa adaptação", explica Miguel Arraiolos, prosseguindo: "O percurso é também muito desgastante, especialmente o segmento de ciclismo, que tem uma subida muito exigente. Será fundamental não nos precipitarmos e fazer uma boa gestão da prova."

Por seu turno, Melanie Santos, que tem feito uma fase de qualificação olímpica a todos os níveis surpreendente, não disfarça o otimismo.

"Faltam duas etapas a contar para a qualificação olímpica e sinto que estou muito perto de realizar o meu sonho, mas aconteça o que acontecer, sei que fiz o meu melhor e cresci muito como atleta", desabafa Melanie, de apenas 20 anos, idade que a coloca, teoricamente, como uma certeza para Tóquio'2020, mais do que como uma presença na "start list" olímpica do Rio.

Relativamente à prova mexicana, Melanie Santos reconhece a sua dureza, mas não arrisca resultados: "Vou dar o meu melhor na perspectiva que esta é mais uma etapa em que vou acumular experiência e tentar assegurar os meus objectivos."

Miguel e Melanie ainda planeiam competir na prova da WTS (World Triathlon Series) de Yokohama, no dia 14 de Maio, véspera de encerramento do processo de qualificação para o Rio.

Por João Lopes
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